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信息论之父—香农

作者:算法与数学之美发布日期:2019-12-19 12:17浏览次数: 来源:微信公众号

克劳德.艾尔伍德.香农(ClaudeElwoodShannon,1916年4月30日-2001年2月26日),美国数学家、信息论的创始人。密歇根大学学士,麻省理工学院博士。

“通信的基本问题就是在一点重新准确地或近似地再现另一点所选择的消息”。

这是数学家香农(ClaudeE.Shanon)在他的惊世之着《通信的数学理论》中的一句名言。

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克劳德?香农诞生于美国密西根州的Petoskey。在Gaylord小镇长大,当时镇里只有三千居民。父亲是该镇的法官,他们父子的姓名完全相同,都是ClaudeElwoodShannon。母亲是镇里的中学校长,姓名是MabelWolfShannon。他生长在一个有良好教育的环境,不过父母给他的科学影响好像还不如祖父的影响大。香农的祖父是一位农场主兼发明家,发明过洗衣机和许多农业机械,这对香农的影响比较直接。此外,香农的家庭与大发明家爱迪生(ThomasAlvaEdison,1847-1931)还有远亲关系。

香农的大部分时间是在贝尔实验室和MIT(麻省理工学院)度过的。在“功成名就”后,香农与玛丽(MaryElizabethMoore)1949年3月27日结婚,他们是在贝尔实验室相识的,玛丽当时是数据分析员。他们共有四个孩子:三个儿子Robert、James、AndrewMoore和一个女儿MargaritaCatherine。后来身边还有两个可爱的孙女。

1936年香农在密西根大学获得数学与电气工程学士学位,然后进入MIT念研究生。

1938年香农在MIT获得电气工程硕士学位,硕士论文题目是《ASymbolicAnalysisofRelayandSwitchingCircuits》(继电器与开关电路的符号分析)。这是首次用布尔代数进行开关电路分析,并证明布尔代数的逻辑运算,可以通过继电器电路来实现,明确地给出了实现加,减,乘,除等运算的电子电路的设计方法。这篇论文成为开关电路理论的开端。

哈佛大学的HowardGardner教授说,“这可能是本世纪最重要、最着名的一篇硕士论文。”

1940年香农在MIT获得数学博士学位,而他的博士论文却是关于人类遗传学的,题目是《AnAlgebraforTheoreticalGenetics》(理论遗传学的代数学)。这说明香农的科学兴趣十分广泛,后来他在不同的学科方面发表过许多有影响的文章。

在读学位的同时,他还用部分时间跟温尼法?布什(VannevarBush)教授进行微分分析器的研究。这种分析器是早期的机械模拟计算机,用于获得常微分方程的数值解。1941年香农发表了《Mathematicaltheoryofthedifferentialanalyzer》(微分分析器的数学理论)。

1941年香农以数学研究员的身份进入新泽西州的AT&T贝尔电话公司,并在贝尔实验室工作到1972年,从24岁到55岁,整整31年。1956年他当了MIT的访问教授,1958年成为正式教授,1978年退休。

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人们描述香农的生活,白天他总是关起门来工作,晚上则骑着他的独轮车来到贝尔实验室。他的同事D.Slepian写到:“我们大家都带着午饭来上班,饭后在黑板上玩玩数学游戏,但克劳德很少过来。他总是关起门来工作。但是,如果你要找他,他会非常耐心地帮助你。他能立刻抓住问题的本质。他真是一位天才,在我认识的人中,我只对他一人使用这个词。”

香农与JohnRiordan一起工作,1942年发表了一篇关于串并联网络的双终端数的论文。这篇论文扩展了麦克马洪(PercyA.MacMahon,1854-1929)1892年在Electrician上发表的论文理论。1948年则创立了信息论(informationtheory)。

在漫长的岁月,他思考过许多问题。除在普林斯顿高等研究院工作过一年外,主要都在MIT和BellLab度过。需要说明的是,在二次世界大战时,香农博士也是一位着名的密码破译者。他在BellLab的破译团队主要是追踪德国飞机和火箭,尤其是在德国火箭对英国进行闪电战时起了很大作用。1949年香农发表了另外一篇重要论文《CommunicationTheoryofSecrecySystems》(保密系统的通信理论),正是基于这种工作实践,它的意义是使保密通信由艺术变成科学。

1948年香农在BellSystemTechnicalJournal上发表了《AMathematicalTheoryofCommunication》。论文由香农和威沃共同署名。前辈威沃(WarrenWeaver,1894-1978)当时是洛克菲勒基金会自然科学部的主任,他为文章写了序言。后来,香农仍然从事技术工作,而威沃则研究信息论的哲学问题。顺便提一句,该论文刚发表时,使用的是不定冠词A,收入论文集时改为定冠词The。

2001年2月24日,香农在马萨诸塞州Medford辞世,享年85岁。贝尔实验室和MIT发表的讣告都尊崇香农为信息论及数字通信时代的奠基人。


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[责编:大鱼]

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